Effetti collaterali a lungo termine degli steroidi

Effetti collaterali permanenti / a lungo termine degli steroidi

L'abuso di steroidi può provocare molti effetti collaterali negativi. Alcune di queste condizioni sono a breve termine e reversibili, mentre altre possono avere effetti debilitanti permanenti sull'utente. Alcuni degli effetti a lungo termine, come lo sviluppo del seno e l'acne negli uomini o la voce più profonda o la crescita di eccessivi peli sul viso nelle donne, sebbene non pericolosi per la vita, sono fisicamente poco attraenti. Tuttavia, l'abuso di steroidi può anche provocare condizioni molto gravi come cancro al fegato, ictus o infarto.

Gli studi epidemiologici sistemici sugli effetti collaterali a lungo termine degli steroidi, in particolare gli steroidi androgeni anabolizzanti, sono scarsi e la maggior parte dei dati attualmente disponibili sono estratti da case report. Secondo questi rapporti, le possibilità di abuso di steroidi che si traducono in condizioni di alto rischio sembrano essere basse. Tuttavia, è necessario tenere presente che gravi condizioni avverse possono rimanere sottostimate o non riconosciute, soprattutto perché la maggior parte di queste condizioni possono derivare da una lunga storia di abuso di steroidi e possono verificarsi molti anni dopo.

Inoltre, esistono studi condotti su animali che supportano le possibilità di cui sopra. Ad esempio, uno di questi studi ha scoperto che i topi maschi esposti a composti steroidei per 1/5 della loro durata di vita sono altamente inclini a morte precoce.

L'uso di steroidi anabolizzanti influisce sul nostro sistema ormonale interrompendo la normale produzione di diversi ormoni nel corpo. In alcuni casi, i risultati sono a lungo termine e irreversibili. Questi includono lo sviluppo del seno e la calvizie maschile negli uomini e condizioni come la voce più profonda, le dimensioni del seno ridotte, il clitoride ingrandito e la pelle ruvida nelle donne. Altri effetti riportati includono atrofia testicolare e ridotta produzione di sperma negli uomini e perdita di capelli del cuoio capelluto nelle donne. Questi ultimi effetti sono generalmente considerati reversibili dato che si smette di usare i farmaci e si riceve un trattamento adeguato. Tuttavia, se si continua con l'abuso, anche questi possono diventare irreversibili e dopo un certo punto, il trattamento potrebbe non essere d'aiuto.

È noto che l'abuso di steroidi causa malattie della pelle come cisti, acne, pelle e capelli grassi, nonché tumori del fegato e una condizione (denominata peliosi epatica nel gergo medico) in cui si formano cisti piene di sangue all'interno del fegato.

However, anabolic steroid abuse can cause the most sustained damages to our cardiovascular system. Case reports tell us that even in people under the age of thirty, high degree of steroid abuse has resulted in strokes and heart attacks. Most commonly, steroid affects the cardiovascular system by changing the levels of lipoproteins in the blood. In particular, oral steroids reduce the level of HDL and increase the level of LDL. This results in low HDL and high LDL levels in the blood which highly increase the risk of developing a condition known as atherosclerosis—a condition which seriously disrupts the blood flow by depositing a high amount of fatty substances inside the arteries. When the blood flow to brain is prevented, this results in a stroke; on the other hand, when the blood flow to heart is prevented, this leads to heart attack.

Oltre a questi, l'abuso di steroidi espone potenzialmente gli utenti a infezioni virali fatali come l'epatite B e C e l'HIV, specialmente quando l'utente inietta lo steroide nelle vene. Aghi contaminati, condizioni di produzione o tecniche di iniezione non sterili possono causare l'acquisizione di tali infezioni da parte dell'utente.